10 choses à savoir avant de partir en randonnée dans les Alpes

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En 2016, j’ai réalisé sept randonnées très différentes dans la partie orientale des Alpes; deux en Italie et cinq en Slovénie voisine – un petit pays d’Europe centrale avec de grandes possibilités pour la randonnée et l’alpinisme. La randonnée dans les Alpes est assez différente de la randonnée en Islande ; dans ce qui suit, je décrirai quelques-unes des caractéristiques de la randonnée alpine ainsi que quelques conseils pour améliorer vos randonnées dans les Alpes. Bien que les Alpes soient un vaste système de montagnes qui s’étend sur huit pays différents, les conseils suivants sont suffisamment généraux pour s’appliquer à la plupart des endroits de cette chaîne de montagnes à couper le souffle.

Voici les 10 choses à savoir avant de partir en randonnée dans les Alpes.

1. Météo

Le temps dans les Alpes est vraiment imprévisible – il n’est pas impossible de rencontrer des chutes de neige en été (à haute altitude) ainsi que du temps complètement ensoleillé et calme en hiver. Cependant, les journées d’été sont généralement relativement chaudes et les températures peuvent facilement dépasser 30 ° C à basse altitude. Gardez à l’esprit que les températures diminuent avec une augmentation de l’altitude d’environ 1 ° C tous les 100 mètres. Parfois, il est difficile d’obtenir des informations sur les températures pour certains endroits (refuges de montagne, sommets, etc.) et dans de tels cas, le mieux est de trouver la température d’une ville à proximité, puis d’estimer la température à une certaine altitude en déduisant 1⁰C pour 100 mètres de dénivelé. Alors que les vallées sont généralement à l’abri des vents violents, c’est une histoire complètement différente au-dessus de la limite des arbres – qui dans les Alpes est à environ 1600 mètres d’altitude. Là, il est très probable que vous rencontrerez éventuellement des vents forts car les pentes et les sommets sont souvent très exposés. En été, les orages sont très fréquents dans les Alpes et il y a donc un grand risque d’être frappé par la foudre. La seule façon d’éviter ce danger est de bien vérifier les prévisions météorologiques avant de partir et de reporter le voyage si des orages sont prévus.

En hiver, les températures peuvent descendre jusqu’à -20 ° C pendant la journée et je vous recommande donc fortement de ne faire de la randonnée que si vous avez des vêtements appropriés qui vous garderont au chaud. Une autre chose à prendre en compte est la durée du jour. Alors que les journées d’été sont assez longues (jusqu’à 16 heures en juin), les journées d’hiver peuvent être aussi courtes que huit heures (décembre). Par conséquent, les randonnées en hiver doivent être soigneusement planifiées afin que vous ne finissiez pas par vous promener la nuit – gardez à l’esprit qu’il est facile de surestimer la préparation physique (et le temps nécessaire pour effectuer une randonnée) dans les Alpes car les distances sont généralement courte mais la montée / descente est beaucoup plus élevée que partout ailleurs. Il peut être judicieux d’apporter une lampe frontale dans tous les cas.

2. Sentiers

Les sentiers dans les Alpes sont en général très bien balisés avec des panneaux peints sur les rochers et les arbres ainsi que des panneaux de direction construits et vous ne devriez donc pas avoir beaucoup de problèmes de navigation. Cependant, en hiver (et en fonction de l’altitude, également pendant les autres saisons), les sentiers seront recouverts de neige profonde et les panneaux peuvent être difficiles à voir. Par conséquent, un appareil de navigation peut s’avérer utile dans des conditions de neige alors qu’il n’est guère nécessaire en été. Au-dessus de la limite des arbres (environ 1600 mètres au-dessus du niveau de la mer), les sentiers deviennent très rocheux et nécessitent donc des chaussures appropriées qui offrent un bon maintien de la cheville.

La ligne de neige dans les Alpes (même pendant les étés les plus chauds) se situe à environ 2500 à 2800 mètres au-dessus du niveau de la mer pour les pentes nord et 2700 à 2800 mètres au-dessus du niveau de la mer pour les pentes sud. Atteindre certains sommets (comme la Marmolada en Italie) peut nécessiter de traverser un glacier. Si vous vous attendez à de la neige ou de la glace sur le sentier, n’oubliez pas d’apporter des crampons et un piolet car il est très probable que vous deviez faire demi-tour avant d’atteindre le sommet. En hiver, la limite des neiges diminue considérablement et donc un équipement d’hiver (crampons, piolet) est également nécessaire pour atteindre même les sommets les plus bas. Il est essentiel que vous vérifiiez les conditions de neige sur le sentier avant de partir (quelle que soit la saison) afin de savoir à quoi vous attendre et quel équipement apporter. Une autre chose à prendre en compte est la complexité technique du sentier. Les sentiers dans les Alpes diffèrent considérablement par leur complexité technique – certains sentiers sont très faciles et adaptés à tout le monde tandis que d’autres nécessitent un certain nombre de compétences en brouillage ou en via ferrata.

3. Via ferrata

Dans les Alpes, vous trouverez de nombreux sentiers de via ferrata. Les via ferratas sont des sentiers escarpés et exposés qui montent et le long des collines et des flancs de montagnes abruptes, où le risque de chute mortelle est minimisé par un câble d’acier le long du sentier. Vous pouvez ensuite vous attacher au câble en acier avec un jeu de via ferrata. En plus d’un câble en acier, les sentiers de via ferrata sont généralement équipés de marchepieds artificiels, de cales et même d’échelles. Cela permet aux randonneurs et aux alpinistes d’atteindre des sommets relativement difficiles sans avoir de grandes compétences en escalade. Cependant, les via ferratas ne sont pas pour ceux qui ne sont pas à l’aise avec les hauteurs ou qui sont complètement novices en randonnée / alpinisme. Les via ferratas se trouvent pratiquement partout dans les Alpes, mais les plus populaires sont principalement situées dans la partie italienne des Alpes.

4. Altitudes

Une augmentation de l’altitude entraîne non seulement une diminution de la température, mais également du pourcentage d’oxygène dans l’air. Au cours de ma « Randonnée dans les Alpes«Tour J’ai régulièrement escaladé des sommets supérieurs à 2000 mètres et à cette altitude, je commence normalement à ressentir les effets de la diminution de l’oxygène dans l’air – mes performances sont légèrement diminuées, la fréquence cardiaque a augmenté et je sens littéralement est plus mince. La mesure dans laquelle les symptômes de l’augmentation de l’altitude sont ressentis dépend grandement de l’individu. Si vous n’avez pas d’expérience de la randonnée à haute altitude, je vous recommande de vous surveiller attentivement, ainsi que les autres membres de votre groupe, pour détecter les symptômes du mal des montagnes (essoufflement, fatigue, insomnie, etc.). Au cas où les symptômes s’aggraveraient, vous devriez vous retourner et commencer à descendre pour votre propre sécurité.

Une autre chose à garder à l’esprit lors de la planification de randonnées dans les Alpes est la montée / descente totale. Même si les randonnées alpines sont généralement relativement courtes en distance, elles prennent beaucoup de temps car la montée / descente totale est importante. Par exemple, lorsque je faisais le sentier Krn, je n’ai parcouru que la distance de 12 kilomètres, mais comme la montée / descente totale était de 1706 mètres, il me fallait plus de neuf heures pour exécuter cette randonnée. En comparaison, je termine normalement une course de 12 kilomètres en moins d’une heure sur un terrain plat.

5. Foules

Si vous prévoyez de faire de la randonnée dans des zones très populaires, préparez-vous à la foule – quand je faisais le très populaire sentier Triglav, nous montions essentiellement le sommet dans une file d’attente. Comme le sentier était très étroit et exposé (comme le sont de nombreux sentiers dans les Alpes), je n’avais aucune chance de me frayer un chemin devant d’autres randonneurs et la randonnée a donc pris beaucoup plus de temps que prévu. Cependant, il est facile d’éviter les foules en gravissant des sommets moins populaires qui ne sont pas forcément moins magnifiques. Un bon exemple d’une randonnée comme celle-ci est le sentier Skuta où je n’ai rencontré qu’une poignée de personnes entre le refuge de montagne et le sommet.

6. Matériel requis

La randonnée dans les Alpes est physiquement exigeante car elle implique beaucoup de montée et de descente.Il est donc recommandé d’utiliser un équipement léger et de n’apporter que l’équipement dont vous aurez réellement besoin. Les vêtements et l’équipement doivent être choisis en fonction des prévisions météorologiques, des conditions du sentier et de la complexité technique du sentier. Cependant, ne partez pas en randonnée dans les Alpes sans une couche extérieure coupe-vent / imperméable (en raison de conditions météorologiques imprévisibles) et des chaussures de randonnée échancrées qui offrent une bonne stabilité de la cheville (pour les terrains rocheux). Sur les sentiers techniquement difficiles, il est également fortement recommandé d’utiliser un ensemble de via ferrata, un harnais d’escalade et un casque. Bien que nous puissions débattre de la nécessité d’un jeu de via ferrata pour certains itinéraires, je recommande en effet d’utiliser un casque la plupart des endroits car il y a un grand risque de chute de pierres. En toute saison autre que l’été, il est également très probable que vous aurez besoin de crampons et d’un piolet pour gravir toute montagne de plus de 2500 mètres (en hiver 2000 mètres).

7. Téléphériques / tramways aériens

Si vous voulez profiter des magnifiques sommets des Alpes, il n’est pas toujours nécessaire que vous soyez en superbe forme pour les atteindre – à la place, vous pouvez utiliser un tramway aérien pour réduire l’ascension et la durée de la randonnée. Il existe de nombreux tramways aériens dans les Alpes qui facilitent l’ascension des hauts sommets. En juin, j’ai emprunté un tramway aérien pour rejoindre le Monte Lussari d’où j’ai gravi la Cima del Cacciatore, haute de 2074 mètres . Lors de cette randonnée, je n’ai fait qu’une montée de 461 mètres alors que la veille, lorsque j’ai gravi Jof di Miezegnot (hauteur similaire mais pas de téléphérique), l’ascension totale n’était pas inférieure à 1456 mètres. Dans l’ensemble, je pense que les téléphériques sont formidables car ils donnent l’occasion aux randonneurs moins préparés physiquement de gravir des sommets assez hauts qui leur seraient autrement inaccessibles.

8. Atteindre les sentiers

Les sentiers dans les Alpes commencent généralement à des endroits éloignés loin des grandes villes et ainsi les atteindre peut être un problème si vous n’avez pas de voiture. Cependant, certains sentiers peuvent être atteints par les transports en commun (généralement en bus), mais comme le système de transport public est différent dans chaque pays (ou même municipalité), de nombreuses recherches sont nécessaires pour planifier le voyage. Pour les randonnées d’une journée, je recommande de louer une voiture car avec une voiture, vous atteindrez le sentier plus rapidement et plus facilement qu’avec le bus. De plus, vous serez également plus flexible – ce n’est pas amusant de descendre la montagne pour prendre le dernier bus. Pour des randonnées plus longues, il vaut peut-être la peine de faire des recherches et de prendre un bus car cela n’a aucun sens de payer pour une voiture qui sera garée pendant que vous faites de la randonnée. Pour la Slovénie, consultez les chemins de fer nationaux  et le site Web pour la gare routière de la capitale Ljubljana où vous pouvez trouver toutes les lignes de bus régionales. Pour l’Italie, il est assez facile de consulter les horaires des trains à Tren Italia  tandis que vous devriez pouvoir trouver les horaires de bus (‘orari’) si vous recherchez «bus + nom» d’une plus grande ville à proximité du sentier que vous souhaitez faire – par exemple «bus Livogno». Soyez prêt à utiliser Google Translate et un peu de patience.

9. Fournitures et hébergement

La plupart des sentiers dans les Alpes ont des refuges de montagne le long du chemin qui ne fournissent généralement pas seulement un hébergement mais aussi des boissons et des plats cuisinés. Ainsi, vous n’avez pas à transporter de plus grandes quantités de nourriture si vous passez de toute façon devant un refuge de montagne sur votre chemin.

Cependant, je recommande d’apporter de la nourriture et une bonne quantité d’eau avec vous car les refuges de montagne sont relativement chers – une bouteille d’eau peut coûter jusqu’à 5 € (5,4 $). Dans certains refuges de montagne, en particulier à basse altitude, l’eau du robinet est potable et vous pouvez donc remplir vos bouteilles d’eau gratuitement. Dormir dans un refuge de montagne est en fait relativement peu coûteux; dans les Alpes slovènes, cela vous coûtera de 21 € (22,9 $) à 27 € (29,4 $) selon le type de chambre et le type de refuge de montagne. Ceux qui préfèrent le camping doivent d’abord vérifier les règles nationales de camping car il n’est pas permis de planter la tente partout. En Slovénie, il est généralement interdit de camper ailleurs que dans les campings. Comme les refuges de montagne sont relativement bon marché, je recommande en effet d’y dormir.

10. Alerte

À la fin du mois d’août 2016, alors que je faisais de la randonnée dans les Alpes, il y avait déjà eu 10 victimes pendant la saison de randonnée dans les seules Alpes slovènes pour diverses raisons. Les dangers les plus courants dans les Alpes sont les avalanches, les coups de foudre et les glissades. Bien que les deux premiers dangers puissent être quelque peu prédits en vérifiant les prévisions météorologiques et les conditions sur le sentier avant une randonnée, vous avez besoin de bonnes compétences en randonnée / alpinisme pour éviter les glissades – ce qui peut s’avérer fatal. Je vous recommande de ne pas emprunter des sentiers techniquement difficiles à moins d’avoir les compétences et l’expérience appropriées. Si vous deviez vous éloigner du sentier, il est important que vous utilisiez le même chemin pour revenir au sentier dès que vous vous rendez compte que vous avez manqué la direction, car continuer hors du sentier vous mènera probablement sur un terrain non sécurisé et techniquement difficile.

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